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一场由茶叶引起的战争(二)

作者:Admin 发布时间:2018-11-26 浏览:1202 次

    众所周知, 波士顿倾茶事件是美国独立战争的导火索。当时东印度公司垄断了北美殖民地的茶叶销售,茶叶价格远低于本土私茶。英国的茶叶倾销引起北美人民愤怒,于是一群“自由之子”假扮成印第安人,登上商船,把几百箱茶叶倒入大海。波士顿倾茶被认为是热爱自由的北美人民反抗英国统治的一个象征。

    这是教科书上所写的内容,也是波士顿倾茶事件最一般的解释。这些史实没什么问题,只是有些问题的逻辑难以理解。

    一个难以解释的地方是:18世纪的北美人民普遍饮茶,茶叶几乎成了生活必需品。东印度公司垄断了北美殖民地的茶叶市场,输入的茶叶价格比走私茶便宜百分之五十。北美几乎不产茶,私茶都是来自贸易过程中的夹杂私带,大部分是荷兰的走私茶。东印度公司输入的茶叶都是来自印度的正品行货,价格比水货还要便宜一半。生活必需品价格降了一半,高兴还来不及,当地人民怎么会愤怒呢?

    用常理想想就知道,普通消费者是不会愤怒的,愤怒的是茶叶走私贩。他们的生意被政府垄断的低价给打败了。在整个北美殖民地,私茶贩子肯定是占人口少数的,让他们代表北美人民,显然言过其实。
 


    真实情况是怎么样的呢?今天就带大家简单地了解一下当时的情况。

    1756至1763年,英法两国进行了一场争夺殖民霸权的战争,史称七年战争。英国是战争赢家,拿到了加拿大全部殖民地,不过却背上沉重的债务。在英国议会那里,战争是为保卫殖民地而打,殖民地人民理当承担军费。于是一大批增税法案通过,对输入殖民地的玻璃、纸张、颜料和茶叶等征收进口税。

这些增税法案损害了北美人民的利益,他们打出“无代表、不纳税”的旗帜群起抵制。英军士兵和北美人民的关系恶化,甚至还发生了流血冲突。迫于形势,英国议会陆续废除了大部分增税法案,剩下的重要税只剩茶叶税。

     英国在北美征收茶叶税由来已久。这种征税并不直接针对消费者,而是针对东印度公司。英国政府授予东印度公司茶叶垄断权,征收每镑茶叶25便士的税金。东印度公司不能在北美直接卖茶,而是需要在伦敦拍卖,由伦敦商人运到北美销售。高昂的税收和复杂的销售体制无疑抬高了北美茶叶价格,这导致东印度公司的茶叶销售不畅,大量积压。北美市场上的私茶反而流行了起来。

    尤其英国和殖民地关系恶化,此起彼伏的“抵制英货”运动让东印度公司的茶叶更加滞销。东印度公司拖欠着政府税款,他们非常焦急。在他们努力游说下,英国议会通过了一项“救济东印度公司条例”。法案规定,从英国出口的茶叶可全额退税,只需向殖民地海关缴纳每磅3便士的茶叶税。此外,东印度公司可以直接在北美销售茶叶。《救济东印度公司条例》基本只涉及茶叶事项,因此被称为茶叶法案。

    茶叶法案通过,大量印度茶叶涌进北美,市面茶价大跌,直至比私茶还要低得多。北美很多茶商破产,他们将愤怒指向东印度公司。茶叶变成了暴政象征,饮茶变成了支持英国人的行为。当时很多茶商宣传,“不要饮用这种受到诅咒的东西,因为恶魔会随着这种东西进入你的体内,立即使你变成一个叛国者。”在茶商的宣传鼓动之下,拒绝饮茶,改饮咖啡成了北美人民的政治正确。

    1773年11月,7艘大型商船浩浩荡荡开往殖民地,其中四艘开往波士顿,另外三艘开往纽约、查理斯顿和费城。消息传来,北美媒体大肆抨击,纽约、查理斯顿和费城三地的茶商失去进货的勇气,数千吨的茶叶被运回伦敦。四艘茶船在波士顿抵岸。12月16日,在塞缪尔·亚当斯领导下,60 名化装成印第安人的“自由之子”潜入茶船,将342箱茶叶全部倾倒入海。英国议会大怒,很快下令封锁波士顿港口,要求惩罚肇事者并索赔,并宣布对殖民地加强管者。殖民地和母国的关系骤然紧张,独立战争最终爆发。

    这就是波士顿倾茶事件的全部。当时英国政府并不是如后来美国人形容那样,蛮横无度,征索无止。新增税收在逐渐地废除,开枪弹压示威的英军士兵也被审判,贸易也在逐步放开。只是由于当时殖民地和英国政府的矛盾已十分激烈,任何损害既得利益的事情,都会被无限放大。在当时历史情境下,即便不发生倾茶事件,也会有其它类似的导火索。

    北美人民反抗英国统治、追求自由的精神确实应该颂扬。就波士顿倾茶事件本身,它更像是一起贸易保护事件。那些茶商们追求的并不是自由贸易,而是英国茶叶被关税阻碍而产生的额外利益。从这点看,他们的境界不应被高估。
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